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《学佛必备》 - 网站首页 清流佛教网

时间:2019-02-09 05:16来源:未知 作者:admin 点击:
有些人常把信则有,不信则无的话挂在嘴上,有些人更是干脆地说:佛教就是让人做好事的一种宗教组织、佛教就是封建迷信。由以上的话语可以看出,人们对佛教的不了解,以至误解。那么佛教到底是什么样的呢?确切地说,佛教是一种教育,是一种揭示宇宙人生真相的教育。而这种真相简单地说就是三世因果、六道轮回的真相,及怎样超脱因果轮回之苦的方法。但凭白无故地就让人相信某一种说教,恐怕是说出天花来,也不会有人相信的,尤其是面对更看重眼前利益的末法众生而言。也有人说佛教是一门太高深的学问,天文、地理、人文、动物、植物等等学科几乎无不涉足,高不可攀。也有人说佛教虽然涉足的学科众多,但对众科目的描述却太抽象、太笼统了,不如现代科学的细致与实用。实则不然啊!对一个能揭示宇宙相状的科学体系而言,它是不可能对某一学科逐一细致的分析的,它只能说出大纲和概括,如果对某一学科都要逐一的分析、细致的讲解,那么多的学科又怎么能讲解的完呢?现有的佛经,就乾隆版的大藏经而言,就有1669部,计7168卷,仅这些我们用一生的时间去读都读不完。所以说佛教只能被称之为一部庞大的科学体系,是众学科的高度概括与总结。正如现代著名的科学家爱因斯坦的一句话:佛教是科学的原动力。这句话对佛教来说,应当是最恰如其分的评价。为了让人们对佛教有一个正确的认知,以铲除人们头脑中信则有,不信则无或佛教压根就是一种束缚人心的思想,并非具有科学实性的说教的思想,我们略举几个实例,来加以论证。大家都知道佛教中有佛经,而且佛经的种类繁多。而佛经中所涉足的问题,有的已被现代科学证实了,有的还没有被证实。而佛经所记录的都是两千五百多年前,释迦牟尼佛所说的话,那时并没有今天的现代化设备,可佛陀却讲出了只有用现代化设备才能发现的东西,有的甚至是用今天的现代化设备也无法探测到的。这说明了什么?这只能说明了佛法的科学性与超前性。例2.释迦牟尼佛在《修行道地经》中详述了胎儿由受精卵到出生前的整个生长过程。如,头七天,受精卵无变动;十四天,稍长如薄酪;六十三天,变了五个肉胞,生两肘,两髀和颈项;七十天,分化手腕,脚和头;一百六十八天,长出七百条细筋联络身体;二百一十天,开始有皮肤看了以上的两个例子,也许有人会说,这仅仅是一个预言的巧合罢了。那么,我们不说佛经,还是看看现代科学的一些成果吧。爱因斯坦的相对论是世人皆知的,这一理论对于现代的物理学、太空科学等学科的影响,可以说是巨大的。可谁又能知道相对论刚刚问世时,是不被当时的世人认可的,几乎没有人相信这一学说,在经历了七十多年的时间后,才逐步的被少数的科学家认同,直到今天,才被大多数的世人所相信。人们既然相信了发现相对论的爱因斯坦,人们是否也应当相信爱因斯坦所说的佛教是科学的原动力呢?在物理学中的量子力学里,有观察者的意识影响作用定律,即意念力作用于某个物体上时,其内部结构已发生了变化。如对活动中的电子注视并加以意念时,电子的运行方向、速度等都会改变。有人会说电子我看不到,是你编造的。那么我们可以做一个简单的实验,您可以伸出您的左手或右手,对其施加意念,让其长大变长,两分钟后,您再伸出您的双手叠加在一起做对比时,您会发现施加意念的一只手确实长了,并有麻、涨、热等感觉,这就是佛教的愿力,也就是佛经中所说的诸法唯心造之说。在佛教内部,有许多的神奇现象,而这些现象的产生,却无法用现代科学解释,即便勉强来解释,也是牵强附会的,解释的难以使人信服。如虹化现象、舍利子现象等,而这些现象的产生却都发生在佛教内,并没有听说发生在其他的宗教里,而这些神秘现象的存在,不正说明了一些问题的存在吗?我们可以通过一些实例来看。例3.四川省甘孜洲新龙县乐莫寺的堪布阿琼上师,在一九九八年八月二十九日下午两点,身体无恙,手持佛珠,吉祥卧式,口诵真言,安详而逝。晚七时许,弟子们按藏传佛教的规矩来处理上师的法体时,却发现上师的法体,衰老之相全无,皮肤变得十分细嫩,如七八岁的孩童一样。第二天早晨,侍者去供灯时,发现上师的法体缩小了许多,之后天天变化,七天后法身全无,只见扁平的五色彩虹由屋内伸向空中。一九九九年一月三十日的《甘孜报》对此进行了报道,新龙县宗教局还以正式的官方文件向上级做了汇报。例4.民国九年,虚云老和尚的弟子具行以三昧真火焚身坐化。死时,身披袈裟,趺坐向西,左手执磬,右手执木鱼,面色如生。当时的省长唐继尧等高官都赶来观看,围观者数千人。当虚云老和尚三声磬响后,坐化之身突然震动,化灰而倒,当时的《昆明日报》刊出了头条新闻,并配发照片。以上的三个实例令人看后顿觉新奇与玄妙。但奇也好,玄也罢,能产生这一现象的深层根源是什么呢?恐怕世人是无法解释清楚的,因为用现代科学的物理学或化学都解释不通,这只能说明了一个问题,即佛教是一门更高深的科学,是现代科学众学科所从未涉足过的一门学科,甚至是人类从未涉足过的多个学科的总汇。所以说我们不懂的绝不能用迷信等词来搪塞,甚至回避。以上现象的产生,只能说明了一个问题,即佛教是一部庞大的科学体系,其科学的深度,是高于现代科学的。佛教中的许多现象与理论,虽然还没有被现代科学所证实,并给出一个合理的答案,但真实的东西是永远也不会假的,你证实了,它也是真的,不证实它也不会假。在地球的每一个角落,几乎都会有人的足迹,或其它生灵的足迹。不知道您是否认真地想过,这千千万万的生灵从哪里来,死后又要到哪里去,无人能说的清,这个生死之迷也一直困惑着人们。中国的多少位帝王为求长生不老,常活不死,而在史书上留下了重重的一笔。又有许多人对生死之迷进行过探讨与论证,但都没有给出过叫人信服的答案。那么什么样的答案相比之下,才能叫人更信服呢?恐怕只有佛教的三世因果、六道轮回之说才最有说服力。古往今来,在世界各地都有许多的因果报应与轮回转世的故事在流传,有的史书中也偶有记载。不过随着时光的流逝,这些真人真事也逐渐地在后人的头脑中流逝了,或被人们误认为是前人茶余饭后的杜撰,或是劝善警世的文章,而非真实之事。我们在此也只能老生常谈,再略举几个叫人看后,可能根本就不信或看后不久就忘的真实的因果轮回的故事吧!例6.据一九九一年十月二十八日的香港《天天日报》载,在美国阿拉巴洲百明罕市,有一个刚出生四个月的男婴,会用嘴学一种与摩斯密码(一种电报密码)相同的声音,就像正常人说话一般流畅。孩子的父亲刚开始还以为婴儿在叫:爸爸,但四个月大的婴儿是不可能会说话的。面对孩子发出的这种的的哒哒的声音,孩子的父母百思不得其解。恰好有一个在二战时曾当过讯号兵的朋友来做客,才知道孩子是在用摩斯密码来说话。后来孩子的父母把婴儿发出的声音用录音机录了下来,找到了一位曾在越战中搞过情报的专家进行翻译,才知道孩子说的是自己的前世经历。他前生是一个德国纳粹孤独鲨鱼号的潜艇艇长,叫艾尼斯韦真,在一九四二年三月二十三日的北海海面上,被美国航空母舰派出的战机攻击时中弹身亡。例7:《中国佛教》月刊第十卷第十一期中,登录了这样一个真实的故事,在一九三七年的四川省西昌庐山光福寺的山脚下,有一个叫筇(qing)海的湖,一般人们进城都要坐船过湖。这一天,过湖的船中有三、四个十一、二岁的小孩,其中一个顽皮的小孩将另一个小孩放在衣襟里的右手一下拉了出来,可小臂下长的不是人手,却是一只长了毛的猪爪。同船的老者见众人惊奇,便告诉大家,说这个孩子能忆起自己前三世的事。他说他自己曾三世为猪,每次被杀时都是惊恐、痛苦万分;每被割一刀,都是奇痛难忍。直到肉卖尽,神识方可脱离。可最后一世被杀时,其肉却许久没有卖完,到最后只剩一蹄时,苦痛实在难忍,他用力一挣,神识虽然脱离出来,但转世时却因业报未了,投胎后却长了一只猪爪。例8.西藏的活佛转世,是妇孺皆知的事。就是活佛即将离世前,将自己去投生的地点、人家、时间告诉弟子,待到预言的时间到时,众弟子再去把转世的活佛找出来,而转世的活佛虽然是一个孩童,但经过一段时间的学习和修练,即可忆起前世的情况,继续完成前世未完成的事业。通过以上三个实例,我们看到了灵魂不死,转世轮回的存在,甚至是异类转生成人的事,即佛教中所说的六道轮回的事实。然而,事实并未都发生在每个人的眼前,还是有许许多多的人并不相信轮回的真实性。可是在我们的日常生活里,我们却常常听到这样的话,如我上辈子欠你的、我下辈子一定回报你等等。这些话我们自己甚至是也曾偶然的说过,那么这些话语中的上辈子、下辈子又是指的什么呢?尤其是在我们中国,转世轮回的传说和文化作品太多太多了。那么多的传说中和作品中的原型素材又是从哪里来的呢?以上的三个轮回实例,虽然不足以证明轮回的存在,但至少也能说明了某些现象的客观存在。对于末法众生来说,也许只有让他们能亲眼看到自己的前世与来生,才会真正的相信轮回之说。但这是需要付出代价的,这需要修练,要受许多世人不能受的苦。大多数世人情愿在利欲纷争中拼的头破血流,也不愿意去修习佛法,所以也就无法享受因修习佛法而苦尽甜来的清净之乐。灵魂不灭的轮回之说,至今仍被绝大多数的世人称为天方夜谭,认为那是虚构的神话。可事实是大于雄辩的。在1984年至1985年的世界书目大全中,关于人有前生后世的专题新书就有100多种,驰名全球的心理学家温巴博士,通过对2000多人的采访考察,证实了确有六道轮回。加拿大电视台并向全国播放了采访的实况。而早在1963年英国的科学家约翰艾克理爵士,就因发现并证实了众生的灵识不灭,而荣获了诺贝尔医学奖。您看了实例,您会说实例离我们太远,难以相信。那么,现代科学的证实,您是不是应当相信了呢?有许许多多的人在现实的生活中常常心生感叹,怨自己生不逢时或自己的命不好,有的甚至怨天尤人,大叫上苍的不公。确实人的命运是不相同的,有的人穷尽毕生之力拼搏奋斗,到头来却仍然是贫困交加,有的人是经常性的祸不单行,有的人从生下来就是病痛缠身。可有的人却截然相反,不需过分的努力,财富就滚滚而来。有的人对生活从没有太多的奢望,可好事却成对成双。有的人对身体并不太注重保养,可身体却从无大恙。有许许多多的社会学家、哲学家等,对此种种进行了不懈的研究,但都没有给人们一个可以叫人信服的答案。最终还是佛教的三世因果理论,才给了世人一个圆满的答案,可这个答案仍被某些人称为宿命论,称为迷信。不管被称为什么,事实就是事实,我们还是用两个当代的因果报应的实例对此加以证实吧!例9.二OO二年农历三月二十三日,在哈尔滨市平房区的极乐精舍,举行了一次万佛忏法会。在这次法会中,发生了多件令人瞠目结舌的冤亲债主寻仇附体的因果事件。因果事件的过程恰被现场的录相机摄下,我们从中筛选出一个,讲给大家。被附体的人叫修荣,女,时年43岁,附体的生灵是她和丈夫开饭店时共同所杀的一条狗,狗附体后,向现场的隆永法师、通成法师等人诉说了自己被杀时的惨痛,如诉如泣,并声言非要报仇雪恨,讨还血债。后经隆永法师、通成法师等人的再三化解,狗的冤魂才勉强同意放弃复仇。例10.二OO三年六月七日的《沈阳今报》,刊发了一篇题为《打蛇吃蛇变蛇人》的文章,写的是辽阳县田水乡塔弯村村民韩永波打蛇吃肉后,身体长鳞,脱皮、皱裂、奇痒、眉发掉净,丧失劳动能力的事。同时还提到了其兄打蛇,兄冻死、嫂抽风而死的果报之事。由以上两则事例,我们看到了因果规律的真实不虚。都说三世因果,可他们却都现世就招了报应,可见杀生的果报该有多么严重啊!文中的两位主人公,后经佛法薰染,他们都化解了冤怨,身体都渐渐的好了起来,他们的事都被刻成了光盘,经本人同意后,进行了流通,以示后人。(例9的光盘名叫《众生附体》,例10的光盘,被刻在《山西小院》的第七碟上,您可以请来看看。)以上的论述中,我们共引用了十个真实的事例,而事例的引用无非是想证明佛法的科学性、超前性与佛教的真实性。可许许多多的事实并不能仅仅被几个实例和几段论述就证实了,因为更多的人只是相信自己的感官。然而真的假不了,假的也真不了,您不能因为没登上过月球,就说月球是假的,更不能因为您吃过甜苹果,就说所有的苹果都是甜的。另外,佛法经论的严密性、哲理性、逻辑性等,我们在此并没有论证。但单就佛法的科学性而言,就足以震慑人心了。您可以不信佛法,但不能不相信科学吧?我们还是看看大文豪鲁迅对佛教的评语吧!释迦牟尼真是大哲,我平常对人生有许多难以解答的问题,他居然早已明白地启示了。鲁迅在我们的心中近乎于圣人,他在中国的现代文学史上,可以被称之为巨匠。可偏偏这样一位对人生、对世界有着深刻认识的人,却对众多世俗人认为是迷信的佛教,能有如此的认识。就连被称为中国第三代领导人的江泽民先生,也为佛教写出了如下的题词:晨钟暮鼓警醒世间名利客,经声佛号唤回苦海迷路人。这些又说明了什么呢?在三千大千世界中,众生的生存形式分为六类,即天人、人、阿修罗、畜生、饿鬼和地狱,又称之为六道。在这六道中的众生的形体并非是永远不变的,而是根据其所做之善恶业,六道互转。六道分为三善道(天道、人道、阿修罗道)、三恶道(畜生道、饿鬼道、地狱道)。在这六道中,以能生在人道最为难得,在人道中享的福虽然不如天道,但在人道中却最容易开悟,最容易修成佛道。因为在人道中苦乐参半,人们每天都要被五欲所困(五欲为名、利、食、色、睡),欲望如果能得到满足,内心所表现出来的就是幸福,没有得到满足,或得到了又失去则会苦闷哀叹,所以在人道中对苦乐最有感悟。在人道中能行十善,广修福德,死后可以转生入天道,即我们平常所说的天神,享受天福的快乐。但是在人道中修福而少德,又性情暴燥,好与人争斗,死后则转入阿修罗道,享受天福却无天德。如果在人道中广造恶业,根据恶业的种类轻重,则可能死后转生入畜生道、恶鬼道或地狱道中。在地狱道中的众生是最苦的,有苦无乐,广受刑罚。有的受刑罚要在一日中万死万生,直到所造之罪业赎清,方可脱离。但赎清罪业的时间却太长了,有的甚至要以劫来计算,而最小的小劫也有近一千六百八十万年的时间。在地狱中的众生大部分是在人道中杀人放火,无恶不做,甚至恶意毁坏佛经佛像的犯五逆重罪的人,但也有在其他道中犯了重罪的众生。在饿鬼道中的众生的种类繁多,受的果报也不同,但大至分为四大类。一类为多财鬼,他们在人世时广为布施,并广为行善,但在临终时因种种原因而起了贪嗔之心,而堕入鬼道。这些鬼行动自由,吃喝不愁。有的还有一定的神通,常担任山神、土地、城隍、大力鬼王等职务。但这类鬼终究是少数。第二类为少财鬼,他们在人世时悭贪吝啬,但偶而能发点善心,施点东西与人,所以他们能得到少量的食物,但大部分时间还是在饥饿中度过。第三类的鬼叫无财鬼,他们在人世时悭贪吝啬,不修福德,舍一分钱如同挖他们的肉一样。此类鬼又可细分为三种,可见所受之报应:1、焰口鬼,所得的食物入口即化为灰烬;2、针咽鬼,腹大如山,咽喉却细的如同针眼,想吃却吃不进去;3、臭口鬼,口中腐臭,吃物如粪,自受苦报。在畜生道中众生所受的苦报要比饿鬼道中的大部分饿鬼强多了。畜生道的众生可分为四类:1.胎生,如猪、马、狗等,含藏而生;2.卵生,如鸡、鸭、鸟等,依壳而生;3.湿生,如蛤蜊、飞蛾等,藉湿秽的暖气而生;4.化生,如龙、金翅鸟、大鹏鸟等,依业力而化生。落在畜生道中的众生,由于前世为人时愚痴贪吝,不信因果报应,做下五逆十恶之罪才脱生此身。如前生杀生吃肉,死后将投胎偿还命债。或是欠债不还,死后为畜(或为牛或为马等)以力偿还。阿修罗道又被称为非天,有天神的福报而无天神的德行。他们有神通的变化,生活如同天神一样,饮食、衣物等自然化现,但最后一口美食入口都要化为青泥,难以下咽。这是修因不实而感得的果报。阿修罗男人奇丑,女人却十分的美丽,所以常被天人取为妻妾。阿修罗虽然也行五常之礼,但是却因为他们的嗔恨的本性,常与帝释天争斗,结果总是以失败而告终。天道是六道中最为享乐最为美好的一道,乐多苦少。天道中的天人是具有大福报的生灵,他们广享天福,过着衣食无忧的生活,住的是七宝宫殿,想去哪即刻就飞到哪,正因为如此而没有心思去修行佛道。在天道中又分为二十八层天。头六层天连同人道、阿修罗道、畜生道、饿鬼道、地狱道合称为欲界。中间的十八层天被称为色界,在色界居住的天人由于修行禅定,已伏住了五欲,断了情欲,只有色身,而没有了男女相的差别。上面的四层天叫无色界,这里的天人因修习空定,觉得身体已是个累赘,所以只有微细的形质而没有了色身。我们重点说一下欲界,欲界是依须弥山为中心而组成的世界。须弥山是由七宝组成,形状象腰鼓,上下粗,中间细,太阳围绕着须弥山半山腰旋转。山脚的四周环绕着香水海,海中座落着一座座的金山,一层金山一层香水海,共计有七层。但最外一层的金山外面就不是香水海了,而是咸水海。咸水海也围绕着须弥山,在海水中按东南西北四个方向,有四个大洲,四边还有许许多多的小洲。在这些大小洲上都住着众生,有着无数的国家。这四个大洲分别叫东胜神洲、南澹部洲(又被称为南阎浮提洲),西牛贺洲,北俱卢洲。我们就居住在南澹部洲。在咸水海的外面环绕着大铁围山,铁围山十分高大,挡住了日月的光辉,所以山内阴森恐怖,地狱即在此。欲界的第一层天叫四天王天。这一层天环绕在须弥山的山腰,按东南西北四个方向,分别由东边的持国天王,南边的增长天王,西边的广目天王,北面的多闻天王掌管。这四位天王除了管理本天的天人外,还到下界各洲巡视,审查人间善恶,护持佛法。这一层天的天人寿命为五百岁,他们的一天一夜合人间的五十年,其寿命合人间的九百万年。第二层天叫忉利天。这一层天在须弥山的山顶上,外围有三十二个天区,但都归中间的天区管,所以这层天又叫三十三天。三十三天的总天主叫释提桓因,又被称为玉皇大帝。三十三天的天人寿命为一千岁,他们的一天一夜为人间的一百年,其天人的寿命合人间的三千六百万年。再往上三层至六层的天,分别叫夜摩天,兜率天,化乐天,他化自在天。这六层天全在欲界中,欲界的天人都没有断绝男女的情欲,对五欲也有不同的追求,正因为如此才被称之为欲界。各层天的天人的寿命,以及享乐均不同,天层越高则寿命越长,享乐越好,但对五欲的追求越淡,在人间只修十善业的人就只能升到四天王天和忉利天,要想升到其它四层上,还要有禅定的功夫,定功越高,升的层数越高,但要想出欲界入色界,还要伏住人间的情欲。进入色界的初禅天后,天人的寿命动辄以人间千亿年来计,他们看到下界生命的生死,如同人类看到一只小爬虫的生死一样麻木。到了无色界的非想非非想处天,天人的寿命已达到了八万大劫,但最终也要死亡而进入轮回。佛教徒人数之众,佛教对世俗社会影响之深,佛法知识面之广,佛法对人心灵震撼之巨,均是有目共睹的。佛教为什么会有这么大的魅力呢?又是什么人创建了具有如此魅力的佛教呢?这个人就是释迦牟尼佛。释迦牟尼佛诞生于公元前六二三年,此时正是我国的春秋时期。释迦牟尼佛诞生于当时印度东北方的恒河流域的迦毗罗卫国,姓乔达摩,叫悉达多。父亲是该国的国王,叫净饭王。母亲叫摩耶夫人,是拘利国的公主。父亲英明慈善,母亲贤德聪慧。摩耶夫人四十五岁怀上了太子,按当时的风俗,生产要在娘家,摩耶夫人在回娘家的路上,于蓝毗尼花园的一棵树下休息时,生下了太子悉达多。摩耶夫人生下太子后不久就死了,太子是由摩耶夫人的妹妹即姨母波阇波提哺育长大的。悉达多太子天资聪颖,智慧超群,到了十二、三岁时,便已经是一个博学多才的小学者了。太子的武艺和对兵法的研究也是十分的出众。父亲净饭王更是对其寄予了厚望,希望太子长大后,能继承他的王位建功立业,能够成为一个一统天下的君主。悉达多太子不但聪颖好学,更爱深入地分析问题,凡事总要研究个究竟。他游访了国内的许多地方,对世间发生的许多现象总是十分地感触和不解,并引起了他的深思。为什么耕牛卖力干活,还要常受到农夫的鞭打?鸟雀争吃泥土中犁出的小虫,这种弱肉强食的现象何时能灭绝?人为什么会死亡?如何才能解脱老、病、死的痛苦呢?如何能让人类没有阶级而平等康乐呢父亲净饭王为了阻止儿子离奇的想法,在他十六岁时便为他娶了邻国公主耶输陀罗为妃,后来有了儿子罗睺罗。净饭王为了牵住他的心,又为他特别建了寒、暑、温三时宫殿(热带没有冬季),并挑选了几百个宫人美女服侍他。可是这些也未能牵住他的心,终于在悉达多太子二十九岁那年的一个月圆之夜,偷偷地出了城,进入了一片森林中,换去了华丽的衣服,剃除了须发,成为了一个修道者。悉达多太子带着他的五名随从,开始了坚难的寻师、修道的历程,但都徒劳无功,因为找到的老师并不能给他们怎样解脱痛苦的答案,苦修行也不是解脱之法。这种寻师、修道的历程一共经历了六年之久。悉达多太子走到了尼莲禅河里沐浴,洗去了六年苦行的积垢,并喝了牧女给的乳糜,五个随从看到后,以为悉达多太子丧失了修道的信心,是一个不可以追随的俗人呢,于是就离开太子,而去波罗奈城继续苦修。此时的太子悉达多,来到了一棵高大的菩提树下,铺上了吉祥草,面向着东方打坐,并发誓说:我如果不圆成无上正等正觉的佛果,宁可碎此身,终不起此座!。他便这样在树下苦思解脱之法,共坐了七七四十九天,最后终于战胜了烦恼魔障,获得了彻底的觉悟。悉达多太子成佛后,先到波罗奈城,找到了离开他的五个随从,为他们说法,使五个人惊喜万分。后人把佛陀的这次说法,称为初转法轮。 陈如、摩诃跋堤、摩男俱利、十力迦叶和阿说示,是最先成为了佛陀弟子的人。从此有了佛、法、僧,具足了三宝,佛教的雏形也由此而产生,因为悉达多太子是释迦族人,牟尼是圣人的意思,人们又称他为释迦牟尼。释迦牟尼佛从二十九岁出家,三十五岁成道,之后说法四十五年。在这四十五年的说法过程中,佛教的僧团越来越大,被度脱的人越来越多,佛法也从恒河流域逐渐的流传开来。释迦牟尼佛诚恳地告诉大家:我说的法,全为止息众生的妄想,使佛性显露,从无隐藏的秘密,我为大家指出了成佛之路,这需要大家自己去走,无人可以代替,释迦牟尼佛又为我们讲了世界的起因,因果的业报,六道的轮回及解脱轮回的方法,并演说了八万四千法门。这些法门,门门殊胜,各个不同,使各种根基的无量众生同沾法益,这些法门虽好,但都需要无量劫的修行,很难一世成功。于是,释迦牟尼佛又为我们宣说了可以一世成功的求生净土之法,净土法门也因此而诞生。佛陀的教法,在他涅槃后的第九十天,由五百大阿罗汉,公推摩诃迦叶为首席,在王舍城外,灵鹫山七叶岩集会,进行了编辑整理,先由持戒第一的优波离诵出律藏,之后由多闻第一的阿难陀,诵出经藏,经过大众的认可,完成了第一次结集。后来,又经过了多次的集会,整理结集,佛陀的教法被逐一的整理出来,并得到了完善,尔后又被许多的翻译家翻译成了各种文字,并传播到了世界各地。伟大的佛陀,不仅为我们带来了人格的魅力,更为我们带来了解脱痛苦的方便之法。佛法更是涉足了诸多的领域和学科,如:天文、地理、人文、生理、动物、植物、医药等等,可以说是一部博大的科学体系。佛法中所强调的止恶行善,转迷为悟,济世利人,助人为乐,更是为世人所称颂。佛教为什么有魅力呢?这些就是它的魅力所在!佛教从产生至今,已经有了两千五百多年的发展史。在发展的过程中,有高潮迭起,也有萧条暗淡;有人毁经灭教,也有人在宣说维护。但无论佛教的发展多么的起伏动荡,它始终没有离开过人们的生活。这说明了什么呢?说明了在现实的生活中有人需要它、离不开它。这就如同商品一样,只要有需求,就会有市场,佛教也是如此。佛教本来是泊来品,曾一度被国人称之为胡教。可它却能在中华大地上扎下了根,并由弱小逐步地发展壮大了起来。这又说明了什么呢?这只能说明在佛教这个市场中,有人们所需要的商品。而这些商品是人们所必需的,是人们所离不开的。到底是些什么样的商品呢?为什么这些商品对世人来说有这么大的吸引力呢?这就是我们在此要探讨的,也就是说佛教到底揭示了什么。大家可能听说过三千大千世界这个词,但这个名词的真正含义,大家可能却不知道,其实这个名词就是对宇宙部分相状的简略描述。什么是三千大千世界呢?佛教把以须弥山为中心,以铁围山为外围,一个太阳、月亮的光芒所能照到的世界称为一小世界,而这个小世界我们可以把它理解为我们的太阳系,一千个这样的小世界为一中千世界,一千个中千世界为一大千世界,大千世界中又有大、中、小三种大千世界,所以又称三千大千世界。而这样的三千大千世界又无计其数。通过对三千大千世界的简要描述,您已经看到了宇宙的博大,也可以说宇宙是无边无际的,而我们所生活的世界,该是多么的渺小啊!我们曾经以为地球很大,可地球仅仅是太阳系中的一颗普通的行星,太阳系又只是三千大千世界中一个最基本的小世界。什么是诸行无常呢?简单地讲就是宇宙间的万事万物彼此间因为有着千丝万缕的关系,互相影响、互相制约,一直不断地发生着息息相关的因果相连的关系。而我们现在所接触的,所看到的一切,不过是正在千变万化中宇宙事物的一个切面。人是宇宙事物中的一部份,可人却不是永远年青的,从出生到死亡,仅仅是几十年的时间,并且一直是在生、老、病、死中循环往返着。人的思想就更是在生(产生)、住(相适应的发展)、异(相矛盾的发展)、灭(消灭)中变化。而视觉所看到宇宙的所谓实体,如太阳、地球等,也是在成(形成)、住(发展、存在)、坏(向毁坏发展)、空(毁灭、消亡)之中,循环的存在与消失。以上的论述是我们能看到的,或能感知到的。可有的变化却不是一般人的意识能感知到的,如我们常说的六道轮回(天神、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱这六种生命形式的互转被称为六道轮回),即做人时杀生造恶,就可能下一世轮为畜生,人在世时有好的修为,下一世就可能成为天神,这说明了人的生命形态并不是永恒的,但神识却是永远不灭的。(注:神识不灭轮回之说已在1963年得到了世界的公认,论证者英国科学家约翰艾克理爵士因此获得了诺贝尔医学奖)通过这些论述,您对宇宙人生应当有了一定的认识,对佛教理论诸行无常一说,也会有了一定的理解。行就是造做转化的意思,无常就是没有恒常不变的意思。宇宙万物间的这种生灭变化、互相联系、互相制约的规律,被佛教称做因缘所生法。正是这种因缘所生的现象,才使客观存在的事物前灭后生、相续不断、生灭代谢、因果相续、无始无终。因此,我们应当正确地对待宇宙人生,珍惜大好的时光,不能让有限的时间,浪费在对假象的无限贪求中。(请参看第四章《简说六道、三界、二十八天》)宇宙间的万事万物,变幻莫测,无休无止,一切都是生灭不息的假象。可世人却偏偏被这些变化着的假象所吸引,在贪求中不停地追逐着,并错误地把主观上的妄想执着,当成了一生为之奋斗的理想,甚至是当成了可以为之流血牺牲的事业。由此而引发的种种人间悲剧,便不停地上演,并经久不息。由以上的各种迷惑所引起的身、口、意的造作力,被佛教称为业力。业力最先是随着外境所转,后来熏习日久,力量增大后,便随着天长日久而养成的习性所转,在被动中不自觉地去做某种事。而做不成或办不到,就会有种种的痛苦烦恼而出,这就是佛教所说的诸受是苦。我们把业力比做一块顽铁,把名、利、食、色、睡比做磁石,如果我们的心性控制不住业力这块顽铁,那么这块玩铁就会被磁石所吸引,最后发展到主动地去追逐名、利、食、色、睡。如果得不到满足就会痛苦万分,这就叫因惑生业,因业而生苦。人生就是这样,我们无时无刻不被外境所迷惑、所吸引,在无穷的欲望下,失望总是伴随着我们,所以痛苦也总是离不开我们。人生虽然并不都是苦,但幸福却是建立在清心寡欲和无限修为基础上的。我们要想彻底地清除痛苦,就要修练心性。如果去掉了习性、化去了秉性,圆满了天性,那么真正的安乐、幸福就来了。在我们这个世界上人是主体的,可人却是由物质现象和精神现象的组合才有的,即人是物质现象和精神现象的综合体。而人的肉体是由各种化学元素组成的,诸如碳、氢、氧、氮、钙等。如果说肉体是我,那我难道即是氧,又是碳等等吗?何来的诸多的我呢?若说思想是我,思想的变化是千差万别的。同时,念念相续,前念刹那即灭,后念相接,后念灭,新念又出。而我又忽喜、忽乐、忽悲、忽怒,怒时的我到时,喜的我又去哪里了呢?这些就是佛法所说的诸法无我。既然是诸法无我,人也不过就是一个假合而已。而这个假合现象在世间又确确实实能存在几十年,假合现象能存在,那他就会有苦。而支配生命的生存方式和生活方式的则是心性,所以只有改变心性,才会离苦得乐。那心性又是什么呢?心性是心与性的合称,我们可以把它解释为心实相、心真如,它是众生心识本来所具有的不改不变的体性,或称之为未被烦恼、无明遮挡住的本来面目,这是心性无二时的通体解释。我们只有对此做进一步的分析后,才会看出心性与人生的关系。心与性本来无二,但从相上看,它们却有动与静、昏与明、真与妄之分。性被称为本性,或空性、自性、真心(未动心前的心)、真如等,我们把它比做水。心就是心念,或叫忘心、幻心等,它包括各种感受、印象、思维、认识等思想现象,我们把他比做波。就它们的体讲,水与波同是湿性。但是就它们的相状和用途来讲,波是动相,水是静相。波动则水昏乱,而水清则映日月,水与波此时又不是一码事,这样水与波也就是说心与性是不一的。如果用世间的说法来解释心与性的话,那就是它们有共同的内涵,但心要比性更有着广一些外延。而正是这个外延,才是使人生走向痛苦的根源。我们把心性比做一池清水,池底的泥沙就是我们生活的经历,在没有外力与内力搅动的情况下,清水不起波澜,也就是心不动。水面明亮如镜,可映日月且水清见底。而此时的一池清水,就是我们的自性,是如如真相,是心性合一。但有人去搅动这一池清水或自心迷恋外境时,力量轻的水起波澜,水中映的日月消失;力量重的,水底的泥沙泛起,清水变浑。被比做泥沙的人生经历,如人生的酸、甜、苦、辣等被搅起,本来平静的心性变的浑乱,如果此时心态定力不足,不但不能阻止泥沙泛乱,反到随着泛起的泥沙滚动,并沉迷于涌起的酸甜苦辣之中,这就是我们所说的迷失了心性。我们打个比方,把这个搅起波动的力量比做是初恋的情人,多少年与初恋的情人没有见面了,相见之时,难免会思念起旧时的情爱。这一思念,心有些微乱,也就是说,池中的清水泛起涟漪,水面起了小波澜,心此时乱了。如果再发展下去,泥沙泛起,水整个浑了,本性迷乱。如果不能马上制止,反而自心随之所动,也就是世人所说的自心难以控制,二人又重温旧梦,那么因心动而本性迷失,就会导致世间的道德迷失,甚至是法律被践踏。短暂的欢愉后,随之而来的将是因道德的沦丧、法律的制裁而带来的种种痛苦与悲剧。如果还是执迷不悟,甚至是为了所谓的爱情去宁死不屈。那么,人生更为惨痛的凄苦,就将在下一世,或下几世中开花结果。修心养性这一词语人人皆知,可真正能理解并悟透其中滋味的又有几人呢?时世变迁,可心性却难改,要想真正地证悟此性,不经过停心的实践是不行的。而这个停心的功夫,是从修习佛道中得来的,也就是我们所说的改变心性,改变心性的目的,就在于端正行为,澄清妄念,转迷为悟,明心见性。最后断除主观上的迷妄,及烦恼习气,而达到常住真心寂静涅槃的境界。只有如此,才能从根本上彻底解脱生死的流转及世间的一切苦厄。在历史的长河中,曾有过许多的宗教存在,有的甚至在历史的长河中曾经掀起过大风大浪。可是在时代的变迁中,它们却悄然地消逝了。除了史书对它们曾有过记载外,在现实生活中,却再也找不到它们的踪影了。而佛教从有史可查的汉明帝永平十年,即公元六十七年传至中华,已发展了近二千年,从无到有,从弱到强,直至发展成今日的中华第一大教。在佛教的发展进程中,佛教曾被中国历史上的众多帝王奉为国教而推崇,许多高僧被历代帝王尊为国师而倍受敬重,这些又说明了什么呢?这只能说明了佛教在人类社会的生活与发展中,具有极其重要的意义。当然,我们并不是说,只有佛教在人类社会的生活与发展中有意义,而其它宗教就无意义。在人类社会发展的进程中,各种宗教在不同的人群、不同的地域、不同的历史条件下,对人类社会的生活与发展,均产生过各种各样的作用,或大或小,或深或浅。虽然各种宗教对人类社会的生活与发展都留下了或多或少的印迹,但必竟印迹是不相同的。在此,我们仅对信仰佛教的益处进行论述。佛教的宗旨是让每个人都能脱离痛苦,最终达到解脱,进入佛教的最高安乐境界涅槃。而修行这一目标却是在严格的要求中进行的,首先就是要遵守戒律。佛教最根本的戒律共有五点:不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。而这五条最根本的佛教戒律,无论是对哪个国家,哪种社会制度,哪种历史条件,哪种社会环境下,都是国家与社会所必需的。因为杀、盗、淫、妄、酒是制造国家动荡,社会不稳定的最基本的因素。说到这里有人会说,酒并非是行为,为何也成了不稳定的因素了呢?酒的本身并没有过错,甚至可以制药,但是酒却有兴奋作用与麻醉作用。犯杀、盗、淫、妄本身就是很严重的过错,如果再有酒为助缘,那么因杀、盗、淫、妄所造成的过错,就可能变的更加严重。我国的儒家文化提到五常,即仁、义、礼、智、信,而这五常又和佛教的五戒是相对应的。仁不杀生,义不偷盗,礼不邪淫,智不饮酒,信不妄语。五常是中华文明的一种美德,它却和佛教的五戒不谋而合,这难道是一种巧合吗?另外,信奉佛教的佛教徒,都要发下四弘誓:众生无边誓愿度、烦恼无尽誓愿断、法门无量誓愿学、佛道无上誓愿成。试想,每个佛教徒都在按照四弘誓的要求去做,众生无边都度不过来,哪有心思去危害国家与社会呢?如果我们每个人都去为别人着想,并能按照佛教的四弘誓去做,那么这个社会怎么能不和谐呢!佛教徒常说的一句话是:上报四重恩,下济三途苦,四重恩即:父母恩、师长恩、祖国恩、三宝恩。试想如果我们每个人都能按照佛教徒的报恩思想去做,时常感念祖国、师长、父母的恩情,那么,这个社会不是和谐社会又将是什么样的社会呢?不明佛理,不了解佛教的人,一般都认为佛教徒是看破红尘的悲观厌世者,是迷失了人生的方向,失去了生活勇气的人。这种认识不仅是片面的,而且是错误的。因为真正的信佛人不但不悲观厌世,反倒是对人生充满了信心,而且一直是以积极的正确的心态去对待生活、对待人生。佛教把名、利、食、色、睡称为五欲,认为欲望太重是造成人生苦恼的根本原因。因此,主张人们要根据自身的能力来决定欲望的多寡,并劝奉人们不要过份地贪执,贪求过度却又得不到,才是人生痛苦的根本原因。同时佛教把人生的生、老、病、死看的更淡薄,认为它们是有情众生固有的苦相,是业因所至,前世若不造,今世就没有,这就是佛教的三世因果之说。而一般的世人却不懂这些道理,认为追求功名利禄,才不枉为人生一场。为了想要得到的名、利、食、色、睡,甚至会挖空了心思不择手段去追寻,并把这种追寻当成了理想,并美其名曰为事业。甚至有的人为了其所谓的事业,不惜违背法律与道德。干事业,佛教并不反对,但要看你干的是什么样的事业。佛教鼓励人们干的事业是救众生之苦,拔众生之难,在成就别人之时,也造就了自己。用佛教的理论来说,叫行菩萨道,即自利利他之道。如果大家都懂佛教因果业报理论的话,就会知道荣华富贵是怎么来的了。通过以上的对话,我们能从中看出,佛是教我们能生活,会生活,对人生、对生活不要太过极端。只有让人生过的恰到好处,才是最幸福的。而了解人生的无常,生命之苦,并不是让人们放弃生活,更不是让人们消极厌世,逃避社会。而是让人们懂得宇宙人生的真相,克服人生中的不足,使生活过的更美满,使人生活的更有意义。诸多贪欲,无穷无尽,有一个要两个,没完没了。因为名利之争,兄弟反目;因为美色之争,哥们成仇;为了个人的安逸,弃妻儿不管,置父母于不顾,毁伦礼,坏道德;为了一饱口福,杀害各种动物,或煮、或炒、或清蒸、或红烧,甚至是生食活吃。杀业广种,戾气至殃,冤业相随。贪睡眠,贪舒适,想睡就睡,睡的身体变形,气血亏损。而以上的每一种贪欲,几乎无不需要用钱去买、去换,没有钱,则会想尽办法去弄钱,甚至会不择手段,用暴力,用阴谋等手段去夺取。致使世风每况愈下,道德败坏,甚至违法乱纪。过度的贪婪而不得,则会生恨,即起了嗔心,嗔恨生怒,如不加以控制,则会造成各种不良的后果。小的影响会使人身败名裂,家庭破散。大的影响则会危及到社会的稳定与国家的安全,而产生这种情况的根本原因,则是愚痴所至。愚痴即是愚蠢不懂的意思,即不懂六道轮回、三世因果的宇宙人生真相,当然就更不能懂富贵、康宁、长寿、好德、善终这五福是怎么来的了,甚至不知道这五福的真正含义。那么,这五福的真正含义是什么呢?富贵:富足而尊贵;康宁:身体健康并身心安宁;长寿:寿命长久;好德:道德高尚并品行高雅;善终:无疾而终甚至预知时至。看了对五福的解释,可以说没有人不想得到五福的,可真正得到五福的人却是微乎其微,少之又少。有的人富贵,却是长年的病体缠身;有的人长寿,却饥寒交迫;有的人好德,却不得善终。总之,五福很少有圆满的。有的人为了五福去拼命争夺,实不知富贵不是求来的,更不是抢来的。而是广为布施,对人恭敬换来的。康宁、长寿、好德、善终更不是多注意体能的锻炼与养生换来的,这些只是得来这四福的助缘,即辅助的条件。而换来这四福的主要根源则是用心地仁厚、广行善业、戒杀茹素等换来的。如果人们都按照佛教的要求去做,修心养性,去掉贪、嗔、痴三毒,并广行善业,戒杀茹素,五福不临你家门,又临谁家的门呢?家家户户都生活在一片温馨祥和的五福中,社会又怎么能不和谐呢!综上所述,我们不难看出佛教对社会的发展与稳定是有重要意义的。尤其是对于中国而言,意义就更加非凡。其一,佛教在中国的影响力是远远超出在中国生存的任何一种宗教的;其二,佛教的科学性、思想性、严密性、哲理性等,以及所涉猎到的学科之多,都是任何一种宗教所不能比拟的;其三,佛教的思想精髓是和中国传统的儒、道思想是相契的;其四,佛教的和平、谦让、忍辱等思想,正是国人所必需的。大海在人们的心中是十分的博大浩瀚的,把人生称做苦海,那苦将会有多少啊!在人的一生中真的有那么多的苦吗?有些人承认有苦,但他们却认为那是正常的人生现象,是自然的规律,对耶?错耶?苦是什么?人生真的是苦海吗?当您静下心来,仔细地品味一下人生时,是否会真正地感悟到了苦的存在,也许您正当壮年,还未感觉到衰老的威胁和死亡的恐惧,可眼前的生活您就过的舒心和幸福吗?虽然一切都是相对而言,虽然您对人生的许多不如意已经适应和逆来顺受了,并不认为这些就是苦,但是您心中的不是苦的苦,为什么这个去了那个又来,这个承受了,那个也要去承受,不应当认真地想想吗?看了上面所说到的苦,您应当认为它算苦了吧?人生之苦,五花八门,花样繁多,用句形容词来说,是种类齐全,花样翻新。众苦产生之根源,皆由贪、嗔、痴所至,五欲为助缘而生。众苦无数,数不胜数,但总结归纳,应分为八种苦:生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、怨憎会苦、求不得苦、五阴炽盛苦。前四种为肉体的苦,后四种为精神的苦。一入娘胎便身体倒置,饱受精血污秽之苦。母饮热汤,胎儿如浴沸水。母食凉物,胎儿如入冰窟。十月期满,还将饱受分娩之夹痛。生命呱呱落地,脐带与肉身分离之痛。饿了不会言,渴了说不出,屎尿敷身难表达,等等诸苦,苦不堪言。时光流逝,英年不再,老态姗姗而来,身体体能衰败,机能减退,五官失聪,齿落智昏,吃不下,走不动,要是再有病痛缠身,儿女不孝,就更是苦不堪言。而真正能老来无病痛,生活能自理,老而善终者又有几人呢!病痛之苦,世人皆知,无一人例外,没有不受过病痛之苦的。感冒、发烧、肠炎、皮炎、脚气、牛皮癣、结核、骨股头坏死、前列腺炎、胃溃疡、肝硬化、脑痿缩、跌打损伤、癌症,以至爱滋病等等,各种病痛层出不穷,五花八们。小病打针吃药,大病开膛截肢,病痛少到几天,多到数月乃至终生,苦与不苦?当人在弥留之际,要有多少的话要说啊!放不下的亲情,道不尽的关爱,不舍的钱财,忘不掉的功名等等,可是却偏偏再也说不出来,急得热泪横流,死不瞑目,即便能说出,可每个字的背后,都藏着巨大的痛苦。地、水、火、风四大分离的痛苦,如刮骨剜肉般难以忍受,却又不得不受。不是冤家不聚头,不知这句话从何而起,可现实中却又偏偏是这样。与有着夺妻之恨的人共事,与有着杀父之仇的人同一战壕。为了财、为了名、为了权、为了,世间的人在奋斗着,可斗争的对象却大都是在人与人之间,彼此斗的你死我活,伤痕累累,恨不能生吃仇人肉,渴饮仇敌血。可许许多多的事情却都事与愿违,难遂心愿,到头总是一场空。想要得不到,苦求求不来,看着别人生意火,同样的生意你做就不行。供财神求观音,跪的双腿都发麻。往南拜到海,往北求到山,还是求不来,想忘忘不掉,想丢丢不成,看着还眼红,到头还是空。五阴即色、受、想、行、识,它们在人的身上寸步不离,这是一切痛苦的总汇,一切痛苦的集合,如果不能舍弃五欲,放下执着,是不能得到解脱的,不能解脱,就意谓着人的生命将永远在苦中轮回度过。人生之苦说不完,数不清,苦苦相续。无数的古圣先贤针对这一现象探讨了几千年,只有佛陀把这一现象产生的原因阐述到了根源上,诸苦产生之根源皆由众生无始之贪、嗔、痴所至,所造之恶业紧紧相随不散之果,五欲所求为助缘,众苦便接踵而至。也有许多的人认为,所谓的人生之苦,不过是指那些社会底层的劳苦大众罢了,是指他们所受的苦。而天下的有权有势的人就没有什么苦,对他们而言则大部分是甜。错矣!差矣!难到富人就没有生、老、病、死吗?他们也都有,只能说有权势、生活富足的人,能比穷苦人的苦相对少些罢了!人人都有各自的苦,家家都有本难念的经。只有从生命的本质中,去寻求人生的真相,才会找到正确的答案。看了以上的人生诸苦,大部分人都会有同感的,但同时也会引起相当一部分人对人生的消极。其实这大可不必,是人们错解了佛的意思。佛说无常故苦是以无常变化来描述人生是苦的,如健康的身体会慢慢衰老,权势最终会失去等等。学佛的人不能因人生的不圆满而就消极对待人生。末法时期,逛庙的多,烧香的少;求福报的多,求佛道的少;泛泛之众生多,了解人生真相的少。所以不知苦为何物的人才太多,以苦为乐的人更多,面对苦难能够逆来顺受的则比比皆是。要想了脱人生之苦,只有修持信奉佛法,脱离三界,才会真正的了脱苦难。古往今来,有多少人舍皇权、弃家财、抛妻妾,而求解脱大道,法藏比丘、悉达多太子等就是我们的榜样。已成为阿弥陀佛的法藏比丘,已成为释迦牟尼佛的悉达多太子,他们不但自己寻求到了解脱,还在帮助和教化数不胜数的众生在解脱,多么高尚的人啊!我们为什么还不放弃人间的短暂幸福和众多的苦难,加入到利已度他的人的行列中来呢?人生之苦说不完道不尽,正因为如此,我们才更应当修习佛道,追求并向往西方极乐世界。那西方极乐世界是什么样的呢?西方极乐世界又被称为安乐国,它在我们所生活的娑婆世界的西方,要到那里,需要过十万亿佛土。西方极乐世界的教主就是我们日思夜想的阿弥陀佛。住在西方极乐世界的众生无量无边,人数众多。他们的寿命之长不可计算,因为他们都是修证到了各种果位的声闻、缘觉、菩萨等。他们具足了神通智慧,体状相同。他们为了随顺世俗才起了各种各样天人的名字。他们相貌端庄、容色微妙,是天人、世人永远无法比拟的。在西方极乐世界,再也没有了人世间生、老、病、死、怨憎会、求不得等等诸苦。更不需要为所谓的衣、食、住、行而发愁,因为能够往生到极乐佛国的人,都具足了清净的色身和神通功德,他们所受用的宫殿、衣物、饮食以及各种的花香、庄严器具等,就象在第六天的自然之物一样。想吃饭,七宝钵器自然出现在眼前,装食物的钵器有金、银、琉璃、砗磲、玛瑙、珊瑚、琥珀、珍珠等任你选用。各种各样的食物自然装满钵中,但修证了各种果位的佛国众生,已经不再需求饭食,看一眼食色,闻一下香味,以意领受美味佳肴,则自然满足。身心柔软,对食物不再留恋,钵器食物也就随即消失。他们想去哪里就飞到哪里,随欲而到,无论多远,瞬间即至,再也不需要人世间的车、船、飞机等污染环境的交通工具。西方极乐世界的众生福德具足、辩才无碍,而且众生之间人人平等,没有高低贵贱之分,没有六道轮回,没有人世间的贪欲,也没有财富不均,更没有自然灾害与盗贼。那里四季温和,无春夏秋冬之分。西方极乐世界的国土,由金、银、琉璃、砗磲、珊瑚、琥珀、玛瑙七宝合成。开阔广大,无边无际。宝宝相映,微妙奇丽,清净庄严。由黄金铺成的道路,光明透亮,灿烂辉煌。天空中,天雨香花,时时不断地洒满大地,颜色鲜美,恰似地毯。树木成行,排列整齐,而这些树木,全是金、银、琉璃、砗磲、赤珠、玛瑙等宝物装饰而成。树枝上又挂满了珍珠罗网,每个珍珠闪烁的光芒,都能把无量世界照在其间。清风徐徐,树木轻轻地摇动,时而发出清脆的声音,自然成曲成调,香气郁郁,世间的栴檀无法比拟。飞鸟和鸣,宛转歌喉,恰是梵音吹赞,入耳清彻,心悦而清净自在。顺着树行,有次序的七宝栏杆围列着宝池,流水淙淙,亭台阁榭,点缀其间,种种庄严,与黄金大地,宝树林木互映光辉,十分壮丽。极乐世界的宝池处处可见,池中充满清净润泽的八功德水。也就是说池里十分特别,有八大殊胜之处:一、水的澄净像琉璃,不像世间的水浑浊;二、水温舒适,不冷不热,不像世间之水,酷暑熏蒸,寒冬冰结;三、味道甘美,不像世间的水有涩有咸;四、水质轻软如云烟,不像世间的水有强拒力;五、光华润泽,不像世间的水黯然无光;六、性极温和,平静无波,不像世间的水,汹涌澎湃,冲防破堤;七、除饥解渴,不像世间的水,多喝胀腹;八、饮之诸根得益利养,心增善根。在水里沐浴,池水能随意而深浅,随意而凉热。一池之水,千变万化。池水缓缓流动,发出种种声音,恰是奏出之悦耳歌曲,随意而演奏、随意而停止。池中时时散发出幽香的气息,甚过兰汤花露。池底无有泥渣,都是金沙铺成,踏之其软如棉。满池的莲花,大如车轮,青色莲花发出青光,黄色莲花发出黄光,赤色莲花发出红光,白色莲花发出白光。莲花发出的各色光明,如雨后的虹霓,照耀虚空。美丽壮观的光明伴着莲花散发高洁的芬芳,使佛国世界更显得光明、清凉。极乐世界的虚空,不落雨雹,不降霜雪,按昼夜六时降落曼陀罗花,五彩缤纷,香气馥郁,落地而次序铺成各种花纹的地毯。天空中飞翔着白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利鸟、迦陵频伽鸟、共命鸟等奇妙的鸟类,这些鸟发出优雅和谐的声鸣,流畅地演诵着佛道修行正法三十七道品的义理。这些鸟不是娑婆世界那样的众生,由于罪报而出生的,因为极乐世界没有由业因所感的三恶趣,甚至连地狱、饿鬼、畜生三恶趣之名称也没有,当然更没有三恶道之实体。这些鸟都是极乐世界的教主阿弥陀佛欲宣说法音,才以不可思议力变化出来的,也就是由慈悲心中变化出来的。除了鸟声演唱佛法外,还有风声亦会唱赞佛的功德,演唱佛法。微风轻轻地吹动行树,以及垂着宝铃的罗网时,枝叶微笑,玉铃发出清脆微妙的声音,犹如天簌。听到这种声音,就会自然地生起念佛、念法、念僧之心,感念三宝之功德。我们在参观朝拜各地佛教寺院,或是佛教名胜的时候,会看到许多生动逼真、宝相庄严的佛、菩萨造像。塑画各类佛像,既是作为佛教徒崇敬礼拜的对象,也是为了宣扬佛教教义,便于佛教徒的依教修行实践,以期渡化一切有情众生。当然佛教徒也认为塑造、供奉、礼拜佛像的同时亦会消除无边的罪业和产生积累无量的功德利益。自从汉代印度的两位高僧迦叶摩腾和竺法兰驮载经书和佛像来中国,并在当时的首都洛阳建造了中国第一个佛教寺院白马寺,佛教传入中国已经有了近二千年的历史。佛教寺院殿堂的配置到了我国的宋代也已经基本成形,这时的寺院建筑格局大体分布是坐北朝南,主体建筑雄踞南北中轴线上,东西两侧为配殿和生活区。寺院中重要屋宇皆称作殿堂。殿是供奉佛菩萨像以及早晚功课礼拜祈祷从事重大佛事活动的场所,堂则为僧众说法行道的地方,按照寺院殿堂的南北中轴线上的分布情况,佛教寺院的构成可分为六大部分:佛教寺院的大门称作山门。山门一般有三个,三门在条件允许的情况下,至少中间的一道门要建成殿堂式,称作三门殿或山门殿。殿内左右塑两大金刚力士像,即通常说的哼、哈二将。东边钟楼西侧鼓楼,晨钟暮鼓正是离世避俗精进清修生活的真实写照。山门向里走为天王殿,天王殿内正面供本尊弥勒,按照佛教正规塑像仪轨,弥勒菩萨应着天衣,戴天冠,名号天冠弥勒。密乘称其为金刚因菩萨,其忿怒身为大轮金刚。现在多供笑口常开的大肚弥勒,弥勒菩萨面对山门,背后为韦驮天将,中间置隔板,两侧供四大天王。四天王形象,古今不同,通常四天王均着种种天衣,严饰精妙。东方持国天王身白色,手持琵琶。南方增长天王身青色,手持利剑。西方广目天王身红色,手持蛇类。北方多闻天王身绿色,手持雨伞。其寓意为风调雨顺,四天王脚下各踏二鬼,以示威武。大雄宝殿亦称大殿,是汉传佛寺中的正殿,大雄为佛的尊称。一般于大殿正中供释迦牟尼佛像,像旁立二比丘像,年老者为迦叶,年少者为阿难。也有塑三佛同殿的如横三世佛、竖三世佛与三身佛。横三世佛中间是释迦牟尼佛,左侧为西方极乐世界阿弥陀佛,右侧为东方净琉璃世界药师佛。竖三世佛正中为现在佛释迦牟尼,左侧为过去燃灯古佛,右侧为未来弥勒佛。三身佛正中为法身毗卢遮那佛,左为报身卢舍那佛,右为应身释迦牟尼佛。另外还有五佛同殿,七佛同殿的。五佛即五方佛,属于密宗仪轨。正中为法身毗卢遮那佛,左手第一位是南方宝生佛,左手第二位是东方阿閦佛;右手第一位是西方阿弥陀佛,右手第二位是北方不空成就佛。五方佛又称五智如来,分别代表九识所转之大圆镜智,平等性智,妙观察智、成就作智,法界体性智。其身色依次为青,绿,红,黑,黄,又与五大,五蕴,五种气等相配,表示众生身心当体是佛之义。七佛分别为毗婆尸佛,亦译毗婆沙佛,鞞婆尸佛等,意译胜观佛,过去九十一劫时出世。尸弃佛,亦译式弃佛,意译顶髻佛,过去三十一劫时出世。毗舍婆佛,亦译毗舍浮佛。过去三十一劫时出世。拘楼孙佛,亦译拘留孙佛。于此贤劫(现在劫)出世。拘那含佛,亦译拘那含牟尼、迦那伽牟尼等,于此贤劫中出世。迦叶佛,意译饮光佛,此贤劫中出世,其像多骑狮。释迦牟尼佛。此七佛称过去七佛。大雄宝殿之后是法堂,法常亦称讲堂。法堂是出家僧众演法皈戒集会的场所,是佛寺中仅次于正殿的建筑。法堂内除安置佛像外,在堂中还要安置法座,就是一个上置座椅的高台。法座后面,有象征释迦牟尼佛说法传道的图像。法座前放置讲台,讲台上供一尊小佛坐像。台下设香案,两侧列置许多听法席。堂中设左钟右鼓,有的法堂内设二鼓,置于东北角的称法鼓,置于西北角的则称茶鼓。藏经楼又名藏经阁。此殿堂内专门收存经典,分上下二层设像。上供法身毗卢遮那佛、报身卢舍那佛、化身释迦牟尼佛。四围供万佛小像,左右放置大藏经等。三身佛像后设观音大士像。下层供毗卢遮那如来,旁列十八罗汉,二十诸天。伽蓝殿:正中供奉曾为释迦佛护法献国的波斯匿王,左边为祗陀太子,右边是给孤独长者,殿内两侧另供美音、梵音、天鼓、叹妙、叹美、摩妙、雷音、师子、妙汉、梵响、人音、佛奴、颂德、广目、妙眼、彻听、彻视、遍视十八伽蓝神。关公作为伽蓝神,常另作一小龛供养。观音殿:亦称大悲坛、圆通殿。殿内有供奉圣观音(一首二臂,持莲花或结定印的菩萨相)的,有供十一面观音或千手千眼观世音的,亦有的供自在观音(一足盘膝,一足下垂,旁有净瓶,杨枝,多作女相)的。自在观世音像旁有童男(善财童子),童女(龙女)像。也有供三十三观音像者。戒坛:授戒时所筑之高坛,分小乘之三戒坛与大乘之方等戒坛、圆顿戒坛。用以举行授戒仪式及说戒的坛场,属独立建筑,在戒坛殿前一般另立山门殿。殿内供奉着释迦牟尼佛十大弟子之一的优婆离。优婆离奉侍戒律丝毫无犯,世称持律第一。故此殿又称优婆离殿。一般位于中轴线上最后进院中,或跨院中最后一小院。方丈为寺院主持,因居于方丈而名。方丈取《维摩诘经》中维摩诘居士虽处方丈之室而能容纳无量之义。唐代怀海禅师《禅门规式》云:既为化主,即处于方丈,同净名(维摩诘)之室,非私寝之室也。寺院殿堂的布置,除塑像、壁画外,还有一些比较固定的陈设,尤以大雄宝殿中安置的最高最全,其它殿堂也有一些。佛殿的庄严,通常主要也是借着宝盖、宝幢、幡、欢门等突出的。宝盖,又名华盖,是由古代王者出行时头上覆的圆平顶伞状物衍化而来的,罩于佛像之上,所谓佛行即行,佛住即住。宝幢本为一种手持的圆柱状,上有顶下垂长流苏绦子的物件。佛教作为佛、菩萨的庄严标帜,一般用丝织品或棉布制成。下附四条垂帛,上面或绣佛像,或施彩画。一般一佛之前置四幢,或把四幢分别列置于宝盖四角。幡是长条形状物,幡上多书经文或佛菩萨圣号,幡应布列于佛坛四周,所谓幡坛不相离,多少不限。幡色有白、赤、黄、青、浅黄等单色幡。密宗有青、黄、赤、白、黑五色幡。另外还有八色、九色、杂色幡等。殿堂内正规供物一般来讲有六种,即:香、花、灯、涂、水、食,以表示六度(布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧)。其中最常用的是:香炉一个,花瓶、烛台各一对,以上三具足皆规整置放于香案上。香案后有长方形供台,摆放表示六度的六供物。供桌前又设一小香几,上置紫檀木香盘。香盘上摆一个小香炉和两个香盒,分别盛放檀香和末香。左右地上放置一对长烛台,高度约一人高。另外还可见到菊灯、鹤龟、云板、磬、法螺、木鱼、钟、鼓等法器什物。佛的造像,被称为住持佛宝。佛像从广义上讲除了包括佛陀的尊像外,还包括菩萨、罗汉、明王、护法天神以及佛弟子等等的像。佛像的出现,大约在公元前后,并有专门叙述造像规格的《造像法度经》传世。佛像的种类很多,就表现形式而言,有金鍱像(用薄铜板槌打而成)、铸像、雕像、夹苎像(又名脱沙像,在泥脂上蒙苎麻布、施漆,干后除去泥胎)、塑像、瓷像、绣像、织像(亦名缂丝像,用丝与金线织成)、泥像、陶像、画像等。佛教经典中讲对供养的佛菩萨像要视同如真实的佛菩萨,恭敬供养;又说佛菩萨不可执相而求,其真身无相,亦无不相。佛像的姿态大致可分为坐、立、卧等几种。坐像又可分为结跏趺坐、半跏趺坐、跪坐、倚坐、箕坐、蹲居坐多种。结跏趺坐又称全跏坐,是各种佛像中最常见的一种坐法。因为这种坐法最安稳,且身端心正,不易昏沉疲劳,容易进入禅定境界, 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